Light Therapy Research Papers


All experimental protocols were approved by the Ethics Committee of the Land Upper Austria. The informed consent was obtained from all subjects. The methods were carried out in accordance with the approved guidelines.

HUVEC were either purchased from Lonza (C2519-A or C2856; Lonza, Basel, Switzerland) or isolated from fresh umbilical veins as described before36. Green fluorescent protein (GFP) expressing HUVEC were purchased from Olaf pharmaceuticals (GFP; Olaf pharmaceuticals, Worcester, USA). The collection of human adipose tissue was approved by the local ethical board with patient’s consent. Subcutaneous adipose tissue was obtained during routine outpatient liposuction procedures under local tumescence anaesthesia. Human ASC were isolated from liposuction material as described before37, 38. HUVEC, GFP-HUVEC and ASC were cultured in endothelial growth medium (EGM-2; Lonza) supplemented with 5% fetal calf serum (FCS; GE Healthcare, Chalfont St Giles, UK) at 37 °C with 5% CO2. Endothelial cells were maintained in cell culture flasks (TPP, Trasadingen, Switzerland) coated with 2 µg/ml bovine fibronectin (Sigma-Aldrich, St. Louis, USA) whereas ASC were cultured on uncoated plastic surfaces (TPP). For experiments cells were seeded in 24-well plates.

LLLT stimulation

LED lamps for light therapy were provided by Repuls Lichtmedizintechnik GmbH, Austria. Cells were treated with pulsed LED light of either 475 nm (blue), 516 nm (green), 635 nm (red) or remained unstimulated (control). All LED devices had a peak irradiance intensity of 80 mW/cm2 which was measured with a USB 2000 spectrometer (Ocean Optics, FL, USA). Given the pulse rate of 50% and a repetition frequency of 2.5 Hz an average irradiance intensity of 40 mW/cm2 was reached. The daily dose provided was 24 J/cm2. Illumination was performed at room temperature for 10 min at a distance of 2 cm from the cells. For 2D experiments, cells were stimulated on day 0 only whereas for 3D experiments stimulation was performed every 24 hours (Fig. 1).

Proliferation and MTT assays

To assess the effects of light treatment on HUVEC proliferation, 104 HUVEC were seeded to 24-well plates for each condition per time point and grown until 20% confluence. Cells were stimulated by LLLT on day 0 and further cultivated for up to 72 hours. Every day duplicates of cells were enzymatically detached with trypsin (Sigma-Aldrich) and counted with a Neubauer counting chamber (VWR, Darmstadt, Germany).

To assess the effects of light treatment on HUVEC cell metabolic activity assay, HUVEC were as described above. However, instead of detaching, every day duplicates of cells subjected to MTT assays. Briefly, the supernatants were removed and cells were washed three times with PBS. MTT reagent (Sigma) was dissolved in 1× PBS (5 g/L). Before adding to the cells, this stock solution was diluted with the respective growth medium to 3.25 g/L and the plate was incubated for 1 hour at 37 °C. The supernatant was removed and formazan crystals were dissolved using dimethyl sulfoxide (Sigma). The plate was incubated on a shaker in the dark at room temperature for 20 min and absorbance was measured at 540 nm with 650 nm as reference.

2D migration- Scratch assay

Scratch assays were performed as described previously7. Briefly, 104 HUVEC were seeded to wells of a 24-well plate and grown until 100% confluence. To investigate migration in a 2D monolayer, an artificial wound was created by scraping the cells off the well with a 1000 µl pipet tip (Greiner bio one, Kremsmünster, Austria) within a certain area. Scraped cells were removed by washing the monolayer twice with 1x phosphate buffer saline (PBS). 1 ml of EGM-2 medium was added to each well and LLLT was performed immediately. Images of the scratched wounds were taken directly after stimulation (0 h) and after a 6 hours incubation time at 37 °C. Three images per scratch were taken to cover the whole scratched area of each well. In order to quantify the cell migration into the artificial wound, the cell-free area was quantified with ImageJ using the area measurement tool.

3D migration- bead assay

To analyze the effects of LLLT on 3D migration of HUVEC, cell-coated Cytodex 3 beads (GE Healthcare) were incorporated into 3D fibrin matrices and the migration of cells from the beads into the fibrin matrix was quantified. Therefore, cells at a seeding concentration of approximately 100 cells per bead (2 × 105 beads/ml) were incubated with beads in EGM-2 for 4 hours at 37 °C with occasional shaking every 20 min to ensure an even cell coating of the beads. The beads were then incubated overnight. The next day, 5 µl bead suspension (approximately 100 beads) was added to 5 µl of fibrinogen (100 mg/ml; Baxter, Vienna, Austria) and 90 µl EGM-2. The fibrinogen solution containing the cells was then mixed with 100 µl thrombin (0.4 U/ml, Baxter, Vienna, Austria) resulting in fibrin gels with a final fibrin concentration of 2.5 mg/ml and a total volume of 200 µl. These matrices were prepared on round coverglasses with 15 mm diameter (VWR, Radnor, USA) in 24 well plates. After polymerization at 37 °C for 20 min EGM-2 was added to the wells. Gels on the coverglasses were stimulated 2 hours after polymerization of the fibrin gel and subsequently every 24 hours until measurements and quantifications were conducted. The fibrin gels were stimulated every day for 4 consecutive days. The gels were fixed with 4% paraformaldehyde (PFA, Sigma-Aldrich) for 6 hours at 4 °C while shaking and cell nuclei were stained with 4′,6-diamidin-2-phenylindol (DAPI) subsequently for 4 hours at 4 °C. The amount of migrated cells away from beads to the surrounding fibrin matrix was quantified by counting DAPI-positive cells in a determined region around the beads.

HUVEC/ASC co-cultures in 3D fibrin matrices

3D co-cultures of GFP-HUVEC and human ASC in fibrin gels were prepared as described previously7, 18, 19. In brief, both cell types were enzymatically detached with trypsin, counted, adjusted to a volume of 95 µl and mixed with 5 µl of 100 mg/ml fibrinogen (Baxter, Vienna, Austria) to a total volume of 100 µl. GFP-HUVEC and ASC were either used in a 1:1 ratio (105 cells per cell type in each gel) or in a 1:0.01 ratio (105 HUVEC seeded with 103 ASC). A 1:0.01 seeding ratio was chosen to be able to observe even small changes of vasculogenic events whereas a 1:1 seeding ratio usually leads to a mature capillary network after one week even without stimulation. Therefore, it was possible to detect and quantify single-cell specific changes in morphology and proliferation (1:0.01 co-cultures) as well as influences of LED light therapy on the formation of mature networks.

Quantification of fluorescent cells and vascular networks

In order to quantify the vascular structure formation in light-stimulated GFP-HUVEC/ASC fibrin matrices, images were taken on day 4 and 7 (4 images per clot) on a Leica DMI6000B epifluorescence microscope (Leica, Solms, Germany) in a resolution of 1392 × 1040 pixels and stored in a TIF format. These timepoints were chosen to evaluate early vasculogenic events (day 4) but also maturation of the capillary network formed (day 7). For quantifying cell morphology changes in co-culture ratios of 1:0.01 after 4 and 7 days of incubation, Cellprofiler software version 2.11 was used. Initially a color to gray conversion was performed to obtain grayscale images. Subsequently Cellprofiler’s object detection routine was used to detect the individual cells. No further processing of the images was required. The build in “global background” threshold routine with a threshold correction factor of 2 was used to obtain accurate detection of the cells. The total number of cells, the fraction of area covered with cells and the form factor of each cell was measured. The form factor is defined as 4 * π * area/perimeter2 (it equals 1 for a perfectly circular object) and represents cell elongation. The higher the form factor, the less elongated cells are. The obtained data was stored in comma separated values format and statistically analyzed.

NO measurement

Supernatants of 1:0.01 HUVEC/ASC co-cultures were collected after 4 days of incubation and subjected to NO measurement. To assess the synthesis of nitric oxide (NO) after illumination, 2.4 × 104 HUVECS were seeded in 24-well plates and grown to 80% confluence. The cells were illuminated and supernatant/medium samples were taken immediately and 4 days post-illumination. Nitric oxide was quantified with Sievers 280i-NO Analyzer (General Electrics) as previously described (Weidinger et al., Antioxid Redox Signal. 2015 Mar 1;22(7):572-86). Briefly, samples were injected into a glass vessel, containing vanadium chloride, a redox active reagent, which converts NO species into NO; this in turn reacts with ozone (O3) and gives a chemiluminescence signal.

Protein expression

To determine protein expression changes mediated by LLLT in HUVEC:ASC co-cultures (1:0.01 ratio), supernatants of co-cultures were taken after 4 days of incubation and measured with an angiogenesis protein array kit (RnD systems, Minneapolis, USA) by investigating 55 different angiogenesis-related cytokines. Proteins which were ≥1.5 fold upregulated in light stimulated groups compared to control were considered. The protein blots were developed with an exposure time of 5 min.

ROS formation

For measurement of hydrogen peroxide formation, HUVEC were seeded in four wells of four 24-well plates at a density of 2.5 * 104 cells/well. 24 hours later, at 70–80% confluence, cells were used for treatment. The medium was aspirated and replaced by 300 µL Krebs-HEPES buffer per well after two washing steps with 750 µL PBS/well. For inhibition of NADPH oxidase 3 µL of Diphenyleneiodonium (DPI – Sigma Aldrich, Germany, D2926), were added to two wells per plate to yield a final concentration of 1 µM. Each plate was then randomly assigned to one group and irradiated accordingly for 10 minutes at a distance of 2 cm, while the control plate was wrapped in tin foil. Samples were taken and measured 5 min, 15 min and 30 min after treatment.

For measurement 50 μL of the supernatant were transferred into two corresponding wells of a black, opaque 96-well plate (Greiner Bio-One GmbH, Austria) and 50 μL of Amplex® Red (Thermo Fisher Scientific Inc., Waltham, Massachusetts, A12222) horseradish peroxidase (HRP – Sigma Aldrich, Germany, P8250) solution was added. The color reaction was analyzed using a POLARstar® Omega plate reader (BMG LABTECH GmbH, Germany) by measuring the fluorescent emission at 590 nm (excitation wavelength at 544 nm).


Statistical differences were evaluated by using one-way ANOVA tests with Dunnett post testing to assess significances with prior evaluating the presence of Gaussian distributions. All data sets are presented as mean ± standard deviation. P-values less than 0.05 were considered as significant. All statistical analyses were performed with GraphPad Prism 4.0 software (GraphPad, San Diego, USA). All experiments were performed 6 times with HUVEC from two different single donors and one pooled donor HUVEC sample to reduce variation in combination with 3 diverging ASC donors for co-culture experiments. N = 6 for all experiments except the evaluation of protein expression after 4 days which was performed with pooled samples from three donors in duplicate.



Seasonal affective disorder (SAD) is a seasonal pattern of recurrent major depressive episodes that most commonly occurs during autumn or winter and remits in spring. The prevalence of SAD ranges from 1.5% to 9%, depending on latitude. The predictable seasonal aspect of SAD provides a promising opportunity for prevention. This review - one of four reviews on efficacy and safety of interventions to prevent SAD - focuses on light therapy as a preventive intervention. Light therapy is a non-pharmacological treatment that exposes people to artificial light. Mode of delivery (e.g. visors, light boxes) and form of light (e.g. bright white light) vary.


To assess the efficacy and safety of light therapy (in comparison with no treatment, other types of light therapy, second-generation antidepressants, melatonin, agomelatine, psychological therapies, lifestyle interventions and negative ion generators) in preventing SAD and improving patient-centred outcomes among adults with a history of SAD.

Search methods

A search of the Specialised Register of the Cochrane Depression, Anxiety and Neuorosis Review Group (CCDANCTR) included all years to 11 August 2015. The CCDANCTR contains reports of relevant randomised controlled trials derived from EMBASE (1974 to date), MEDLINE (1950 to date), PsycINFO (1967 to date) and the Cochrane Central Register of Controlled Trails (CENTRAL). Furthermore, we searched the Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Web of Knowledge, The Cochrane Library and the Allied and Complementary Medicine Database (AMED) (to 26 May 2014). We also conducted a grey literature search and handsearched the reference lists of all included studies and pertinent review articles.

Selection criteria

For efficacy, we included randomised controlled trials on adults with a history of winter-type SAD who were free of symptoms at the beginning of the study. For adverse events, we also intended to include non-randomised studies. We intended to include studies that compared any type of light therapy (e.g. bright white light, administered by visors or light boxes, infrared light, dawn stimulation) versus no treatment/placebo, second-generation antidepressants (SGAs), psychological therapies, melatonin, agomelatine, lifestyle changes, negative ion generators or another of the aforementioned light therapies. We also planned to include studies that looked at light therapy in combination with any comparator intervention and compared this with the same comparator intervention as monotherapy.

Data collection and analysis

Two review authors screened abstracts and full-text publications against the inclusion criteria. Two review authors independently abstracted data and assessed risk of bias of included studies.

Main results

We identified 2986 citations after de-duplication of search results. We excluded 2895 records during title and abstract review. We assessed 91 full-text papers for inclusion in the review, but only one study providing data from 46 people met our eligibility criteria. The included randomised controlled trial (RCT) had methodological limitations. We rated it as having high risk of performance and detection bias because of lack of blinding, and as having high risk of attrition bias because study authors did not report reasons for dropouts and did not integrate data from dropouts into the analysis.

The included RCT compared preventive use of bright white light (2500 lux via visors), infrared light (0.18 lux via visors) and no light treatment. Overall, both forms of preventive light therapy reduced the incidence of SAD numerically compared with no light therapy. In all, 43% (6/14) of participants in the bright light group developed SAD, as well as 33% (5/15) in the infrared light group and 67% (6/9) in the non-treatment group. Bright light therapy reduced the risk of SAD incidence by 36%; however, the 95% confidence interval (CI) was very broad and included both possible effect sizes in favour of bright light therapy and those in favour of no light therapy (risk ratio (RR) 0.64, 95% CI 0.30 to 1.38). Infrared light reduced the risk of SAD by 50% compared with no light therapy, but in this case also the CI was too broad to allow precise estimations of effect size (RR 0.50, 95% CI 0.21 to 1.17). Comparison of both forms of preventive light therapy versus each other yielded similar rates of incidence of depressive episodes in both groups (RR 1.29, 95% CI 0.50 to 3.28). The quality of evidence for all outcomes was very low. Reasons for downgrading evidence quality included high risk of bias of the included study, imprecision and other limitations, such as self rating of outcomes, lack of checking of compliance throughout the study duration and insufficient reporting of participant characteristics.

Investigators provided no information on adverse events. We could find no studies that compared light therapy versus other interventions of interest such as SGA, psychological therapies, melatonin or agomelatine.

Authors' conclusions

Evidence on light therapy as preventive treatment for patients with a history of SAD is limited. Methodological limitations and the small sample size of the only available study have precluded review author conclusions on effects of light therapy for SAD. Given that comparative evidence for light therapy versus other preventive options is limited, the decision for or against initiating preventive treatment of SAD and the treatment selected should be strongly based on patient preferences.

Résumé scientifique

La luminothérapie comme prévention des troubles affectifs saisonniers


Le trouble affectif saisonnier (TAS) est la récurrence saisonnière d'épisodes dépressifs majeurs qui surviennent le plus souvent pendant l'automne ou l'hiver et régressent au printemps. La prévalence du TAS varie de 1,5 % à 9 %, selon la latitude. L'aspect saisonnier prévisible du TAS offre une opportunité prometteuse pour la prévention. Cette revue - une des quatre revues sur l'efficacité et l'innocuité des interventions visant à prévenir le TAS - se concentre sur la luminothérapie comme intervention préventive. La luminothérapie est un traitement non pharmacologique qui expose les patients à la lumière artificielle. Le mode d'application (par ex. visières, boîtes lumineuses) et la forme de lumière (par ex. lumière blanche) varient.


Évaluation de l'efficacité et de l'innocuité de la luminothérapie (en comparaison à l'absence de traitement, à d'autres types de luminothérapie, aux antidépresseurs de deuxième génération, à la mélatonine, à l'agomélatine, aux thérapies psychologiques, aux interventions axées sur le mode de vie et aux générateurs d'ion négatif) dans la prévention du TAS et l'amélioration des résultats centrés sur le patient chez les adultes ayant des antécédents de TAS.

Stratégie de recherche documentaire

Une recherche dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur la dépression, l'anxiété et la névrose (CCDANCTR) a porté sur toutes les années jusqu'à la date du 11 août 2015. Le CCDANCTR contient des rapports d'essais contrôlés randomisés pertinents provenant d'EMBASE (de 1974 à aujourd'hui), MEDLINE (de 1950 à aujourd'hui), PsycINFO (de 1967 à aujourd'hui) et le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL). En outre, nous avons effectué des recherches dans le Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Web of Knowledge, <I>The Cochrane Library</I> et la base de données Allied and Complementary Medicine Database (AMED) (jusqu'au 26 mai 2014). Nous avons également effectué une recherche dans la littérature grise et effectué une recherche manuelle dans les références bibliographiques de toutes les études incluses et des articles de revue pertinents.

Critères de sélection

Pour l'efficacité, nous avons inclus des essais contrôlés randomisés portant sur des adultes ayant des antécédents de TAS de type hivernal qui n'avaient pas de symptômes au début de l'étude. Pour les événements indésirables, nous avons également eu l'intention d'inclure des études non randomisées. Nous avons eu l'intention d'inclure des études comparant tout type de luminothérapie (par ex. la lumière blanche forte, administrée par des visières ou des boîtes lumineuses, la lumière infrarouge, la stimulation de l'aube) en comparaison à l'absence de traitement/placebo, aux antidépresseurs de deuxième génération (ADG), aux thérapies psychologiques, à la mélatonine, à l'agomélatine, aux changements de mode de vie, aux générateurs d'ions négatifs ou à une autre luminothérapie susmentionnée. Nous avions également prévu d'inclure les études qui examinaient la luminothérapie en association à toute intervention de comparaison et les comparaient à ces interventions de comparaison en monothérapie.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont passé au crible des résumés et des textes intégraux de publications selon les critères d'inclusion. Deux auteurs de la revue ont indépendamment extrait les données et évalué le risque de biais des études incluses.

Résultats principaux

Nous avons identifié 2986 références bibliographiques après élimination des doublons dans les résultats de recherche. Nous avons exclu 2895 dossiers au cours de la revue des titres et des résumés. Nous avons évalué 91 articles complets pour inclusion dans la revue, mais une seule étude fournissant des données provenant de 46 patients remplissait nos critères d'éligibilité. L'essai contrôlé randomisé inclus (ECR) présentait des limitations méthodologiques. Nous l'avons évalué comme présentant un risque élevé de biais de performance et de détection en raison de l'absence de mise en aveugle, et comme présentant un risque élevé de biais d'attrition parce que les auteurs des études ne rapportaient pas les raisons pour les sorties d'étude et n'intégraient pas les données issues des sorties d'étude dans l'analyse.

L'ECR inclus comparait l'utilisation préventive de lumière blanche forte (2500 lux à travers des visières), de la lumière infrarouge (0,18 lux à travers des visières) et l'absence de traitement par la lumière. Dans l'ensemble, les deux formes de luminothérapie préventive réduisaient l'incidence du TAS numériquement par rapport à l'absence de luminothérapie. Dans l'ensemble, 43 % (6/14) des participants dans le groupe de lumière forte ont développé un TAS, ainsi que 33 % (5/15) dans le groupe de la lumière infrarouge et 67 % (6/9) dans le groupe sans traitement. La luminothérapie à lumière vive a réduit le risque d'incidence de TAS de 36 % ; toutefois, l'intervalle de confiance (IC) à 95 % était très large et incluait les deux possibles tailles d'effet, celles en faveur de la luminothérapie et celles en faveur de l'absence de luminothérapie (risque relatif (RR) 0,64, IC à 95 % 0,30 à 1,38). La lumière infrarouge a réduit le risque de TAS de 50 % par rapport à l'absence de luminothérapie, mais dans ce cas aussi l'IC était trop large pour permettre une estimation précise de la taille de l'effet (RR 0,50, IC à 95 % 0,21 à 1,17). La comparaison des deux formes de luminothérapie préventive entre elles a donné des taux similaires d'incidence d'épisodes dépressifs dans les deux groupes (RR 1,29, IC à 95 % 0,50 à 3,28). La qualité des preuves pour tous les résultats était très faible. Les raisons pour lesquelles nous avons abaissé la qualité des preuves incluaient le risque élevé de biais de l'étude incluse, l'imprécision et d'autres limitations, comme l'auto-évaluation des résultats, le manque de vérification de la conformité tout au long de la durée de l'étude et la consignation insuffisante des caractéristiques des participants.

Les investigateurs n'ont pas fourni d'informations sur les événements indésirables. Nous n'avons identifié aucune étude comparant la luminothérapie à d'autres interventions d'intérêt comme les ADG, les thérapies psychologiques, la mélatonine ou l'agomélatine.

Conclusions des auteurs

Les preuves sur la luminothérapie comme traitement préventif pour les patients ayant des antécédents de TAS sont limitées. Les limitations méthodologiques et la petite taille des échantillons de la seule étude disponible ont empêché les auteurs de la revue de tirer des conclusions sur les effets de la luminothérapie sur le TAS. Étant donné que les preuves comparant la luminothérapie à d'autres options préventives sont limitées, la décision d'initier ou pas un traitement préventif de TAS, ainsi que le traitement sélectionné, devraient être essentiellement basés sur les préférences du patient.


Fototerapia para la prevención del trastorno afectivo estacional


El trastorno afectivo estacional (TAE) es un patrón estacional de episodios depresivos graves y recurrentes que ocurre con más frecuencia durante el otoño o el invierno y remiten en primavera. La prevalencia del TAE varía del 1,5% al 9%, según la latitud. El aspecto estacional previsible del TAE brinda la posibilidad alentadora de la prevención. Esta revisión (una de cuatro revisiones sobre la eficacia y la seguridad de las intervenciones para prevenir el TAE) se centra en la fototerapia como una intervención preventiva. La fototerapia es un tratamiento no farmacológico en el que los pacientes se exponen a la luz artificial. La forma de administración (p.ej. visores, cajas de luz) y la forma de la luz (p.ej. luz blanca brillante) varían.


Evaluar la eficacia y la seguridad de la fototerapia (en comparación con ningún tratamiento, otros tipos de fototerapia, antidepresivos de segunda generación, melatonina, agomelatina, terapias psicológicas, intervenciones en el estilo de vida y generadores de iones negativos) para prevenir el TAE y mejorar los resultados centrados en el paciente en adultos con antecedentes de TAE.

Métodos de búsqueda

Una búsqueda en el registro especializado del Grupo Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis Review Group [CCDANCTR]) incluyó todos los años hasta el 11 de agosto de 2015. El CCDANCTR contiene informes de ensayos controlados aleatorios relevantes derivados de EMBASE (1974 hasta la fecha), MEDLINE (1950 hasta la fecha), PsycINFO (1967 hasta la fecha) y el Registro Central Cochrane de Ensayos Controlad0s (CENTRAL). Además se buscó en Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Web of Knowledge, The Cochrane Library y la Allied and Complementary Medicine Database (AMED) (hasta el 26 de mayo de 2014). También se realizó una búsqueda en la literatura gris y se realizaron búsquedas manuales en las listas de referencias de todos los estudios y artículos de revisión relevantes incluidos.

Criterios de selección

Para la eficacia se incluyeron los ensayos controlados aleatorios en adultos con antecedentes de TAE tipo invierno que no presentaban síntomas al comienzo del estudio. Para los eventos adversos también se planificó incluir estudios no aleatorios. Se intentó incluir los estudios que compararon cualquier tipo de fototerapia (p.ej. luz blanca brillante, administrada por visores o cajas de luz, luz infrarroja, estimulación al amanecer) versus ningún tratamiento / placebo, antidepresivos de segunda generación (ASG), terapias psicológicas, melatonina, agomelatina, cambios en el estilo de vida, generadores de iones negativos u otras de las fototerapias ya mencionadas. También se planificó incluir los estudios que consideraron la fototerapia en combinación con cualquier intervención de comparación y compararon esta combinación con la misma intervención de comparación como monoterapia.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión examinaron los resúmenes y las publicaciones de texto completo frente a los criterios de inclusión. Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios incluidos.

Resultados principales

Se identificaron 2986 citas después de extraer los duplicados de los resultados de la búsqueda. Se excluyeron 2895 registros durante la revisión del título y el resumen. Se evaluaron 91 artículos de texto completo para inclusión en la revisión, pero solamente un estudio que proporcionó datos de 46 pacientes cumplió con los criterios de elegibilidad. El ensayo controlado aleatorio (ECA) incluido tuvo limitaciones metodológicas. Se consideró de alto riesgo de sesgo de realización y de detección debido a la falta de cegamiento y de alto riesgo de sesgo de desgaste porque los autores del estudio no informaron los motivos de los abandonos y no integraron los datos de los abandonos en el análisis.

El ECA incluido comparó el uso preventivo de luz blanca brillante (2500 lux mediante visores), luz infrarroja (0,18 lux mediante visores) y ninguna fototerapia. En general, ambas formas de fototerapia preventiva redujeron numéricamente la incidencia de TAE en comparación con ninguna fototerapia. En total, el 43% (6/14) de los participantes del grupo de luz brillante desarrollaron TAE, así como el 33% (5/15) del grupo de luz infrarroja y el 67% (6/9) del grupo ningún tratamiento. La fototerapia con luz brillante redujo el riesgo de incidencia de TAE en el 36%; sin embargo, el intervalo de confianza (IC) del 95% fue muy amplio e incluyó tamaños posibles de efecto a favor de la fototerapia con luz brillante y a favor de ninguna fototerapia (cociente de riesgos [CR] 0,64; IC del 95%: 0,30 a 1,38). La luz infrarroja redujo el riesgo de TAE en el 50% en comparación con ninguna fototerapia, pero en este caso también el IC fue demasiado amplio para permitir estimaciones precisas del tamaño del efecto (CR 0,50; IC del 95%: 0,21 a 1,17). La comparación de ambas formas de fototerapia preventiva entre sí produjo tasas similares de incidencia de episodios depresivos en ambos grupos (CR 1,29; IC del 95%: 0,50 a 3,28). La calidad de las pruebas para todos los resultados fue muy baja. Las razones de la disminución de la calidad de las pruebas incluyeron alto riesgo de sesgo del estudio incluido, imprecisión y otras limitaciones como la autocalificación de los resultados, la falta de verificación del cumplimiento durante todo el estudio y el informe insuficiente de las características de los participantes.

Los investigadores no aportaron datos sobre los eventos adversos. No fue posible encontrar estudios que compararan fototerapia versus otras intervenciones de interés como ASG, terapias psicológicas, melatonina o agomelatina.

Conclusiones de los autores

Las pruebas sobre la fototerapia como tratamiento preventivo para los pacientes con antecedentes de TAE son limitadas. Las limitaciones metodológicas y el tamaño pequeño de la muestra del único estudio disponible han impedido que los revisores establezcan conclusiones sobre los efectos de la fototerapia en el TAE. Debido a que las pruebas comparativas de la fototerapia versus otras opciones preventivas son limitadas, la decisión a favor o en contra de iniciar el tratamiento preventivo del TAE y el tratamiento seleccionado se deben basar firmemente en las preferencias de los pacientes.


Fototerapia para a prevenção do transtorno sazonal afetivo


O transtorno sazonal afetivo (TSA) é caracterizado por episódios recorrentes de depressão maior com padrão sazonal, ocorrendo mais comumente no outono ou inverno e com recorrência na primavera. A prevalência do TSA varia entre 1,5% a 9%, dependendo da latitude. O aspecto sazonal previsível do TSA fornece uma oportunidade promissora para a prevenção. Esta revisão — uma das quatro revisões sobre eficácia e segurança de intervenções para a prevenção do TSA — foca na fototerapia como uma intervenção preventiva. A fototerapia é um tratamento não farmacológico no qual as pessoas são expostas a uma luz artificial. Os modos de fornecimento da luz (por exemplo: visores e caixas de luz) e o tipo de luz (por exemplo: luz branca brilhante) variam.


Avaliar a eficácia e segurança da fototerapia (comparada a nenhum tratamento, outros tipos de fototerapia, antidepressivos de segunda geração, melatonina, agomelatina, psicoterapia, intervenções de estilo de vida e geradores de íons negativos) na prevenção do TSA e na melhora de desfechos relatados por pacientes adultos com histórico de TSA.

Métodos de busca

Foi realizada busca na base de registro do grupo de revisão da Cochrane sobre Depressão, Ansiedade e Neurose (Specialised Register of the Cochrane Depression, Anxiety and Neuorosis Review Group - CCDANCTR), incluindo todo o período compreendido até 11 de agosto de 2015. A CCDANCTR contém publicações de ensaios clínicos randomizados relevantes na área indexados no EMBASE (de 1974 até o presente), no MEDLINE (de 1950 até o presente), no PsycInfo (de 1967 até o presente), e na Cochrane Central Register of Controlled Trails (CENTRAL). Foram ainda realizadas buscas no Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Web of Knowledge, The Cochrane Library e Allied and Complementary Medicine Database (AMED) (até 26 de maio de 2014). Também foi conduzida uma busca na literatura cinzenta e buscas manuais nas listas de referências de todos os estudos incluídos e nos artigos de revisão pertinentes.

Critério de seleção

Para a avaliação de eficácia, foram incluídos ensaios clínicos randomizados focando em adultos com um histórico de TSA com ocorrência no inverno, livres dos sintomas no início do estudo. Para a avaliação de eventos adversos, planejamos incluir ensaios clínicos não randomizados. Nós planejamos incluir estudos que tenham comparado quaisquer tipos de fototerapia (por exemplo: luz branca brilhante, administrada por visores ou caixas de luz, luz infravermelha, simuladores de amanhecer), comparados a nenhum tratamento/placebo, antidepressivos de segunda geração, psicoterapia, melatonina, agomelatina, mudanças de hábitos de vida, geradores de íons negativos, ou outro tipo de fototerapia mencionada previamente. Também planejamos incluir estudos que tenham avaliado fototerapia em combinação com outra intervenção, comparada com esta mesma intervenção aplicada de forma isolada.

Coleta dos dados e análises

Dois autores triaram resumos e publicações na íntegra de acordo com os critérios de inclusão. Dois autores extraíram dados de maneira independente e avaliaram os riscos de viés dos estudos incluídos.

Principais resultados

Foram identificadas 2.986 citações após a retirada de duplicatas dos resultados das buscas. Foram excluídos 2.895 registros durante a triagem baseada em títulos e resumos. Avaliamos 91 artigos na íntegra para a inclusão nesta revisão, mas apenas um estudo, com dados de 46 participantes, atendeu aos critérios de elegibilidade. O ensaio clínico randomizado (ECR) incluído apresentou limitações metodológicas. Nós o avaliamos como apresentando alto risco de viés de desempenho e de detecção, em virtude da ausência de cegamento, e como apresentando alto risco de perda, já que os autores do estudo não relataram motivos para a perda de seguimento dos participantes e não integraram os dados faltantes na análise.

O ECR incluído comparou o uso preventivo de luz branca brilhante (2.500 lux através de visores), com luz infravermelha (0,18 lux através de visores) e nenhum tratamento de luz. De forma geral, ambas as formas de fototerapia reduziram a incidência de TSA de maneira numericamente semelhante ao grupo sem fototerapia. Dentre todos, 43% (6/14) dos participantes no grupo de luz brilhante desenvolveram TSA, assim como 33% (5/15) dos participantes do grupo de luz intravermelha e 67% (6/9) no grupo sem fototerapia. A terapia com luz brilhante reduziu o risco de TSA em 36%; no entanto, o intervalo de confiança de 95% (IC) foi muito amplo e incluía dois tamanhos de efeito possíveis a favor da terapia da luz brilhante e a favor daqueles com nenhuma terapia de luz (risco relativo, RR, 0,64, 95% IC 0,30 a 1,38). A luz infravermelha reduziu o risco de TSA em 50% em comparação com nenhuma terapia de luz, mas neste caso o IC também foi grande para permitir estimativas precisas do tamanho do efeito (RR 0,50, 95% CI 0,21 a 1,17). A comparação de uma forma de terapia de luz preventiva versus a outra rendeu taxas semelhantes de incidência de episódios depressivos em ambos os grupos (RR 1,29, 95% IC 0,50 a 3,28). A qualidade das evidências para todos os desfechos foi muito baixa. Os motivos para a diminuição da qualidade das evidências incluía alto risco de viés do estudo, imprecisão e outras limitações, tais como a autoavaliação dos resultados, a falta de verificação de conformidade em toda a duração do estudo e informação insuficiente das características do participantes.

Os pesquisadores não forneceram informações a respeito de eventos adversos. Não foram encontrados estudos comparando fototerapia com outras intervenções de interesse, como antidepressivos de segunda geração, psicoterapia, melatonina ou agomelatina.

Conclusão dos autores

A evidência sobre a fototerapia como tratamento preventivo para pacientes com histórico de TSA é limitada. Limitações metodológicas e o pequeno tamanho amostral do único estudo disponível impedem conclusões definitivas sobre o efeito da fototerapia para TSA. Dado que as evidências de comparação de fototerapia versus outras opções preventivas são limitadas, a decisão de iniciar ou não tratamento preventivo para o TSA e a seleção da modalidade de tratamento devem ser baseadas fortemente na preferência do paciente.

Plain language summary

Light therapy for prevention of winter depression

Why is this review important?

Many people in northern latitudes suffer from winter blues, which occurs as a reaction to reduced sunlight. Three-quarters of those affected are women. Lethargy, overeating, craving for carbohydrates and depressed mood are common symptoms. In some people, winter blues becomes depression, which seriously affects their daily lives. Up to two-thirds experience depressive symptoms every winter.

Who will be interested in this review?

Anyone who has experienced winter depression, or who has relatives and friends who have experienced winter depression.

What questions does this review aim to answer?

In the light of the seasonal pattern and the high rate of recurrence, light therapy during fall and winter months could help to prevent the onset of depressed mood. The goal of this review was to find out whether light therapy can prevent the onset of depression in winter when it is used in healthy people with a history of winter depression, and if it is safe. To date, this question has not been examined in a systematic way, but it is of importance for those who have suffered winter depression.

Which studies were included in the review?

We searched databases up to August 2015 for studies on light therapy to prevent winter depression. Among 2986 records, we found one randomised controlled study including 46 people who received light therapy or no treatment. All individuals in these studies had a history of winter depression.

What does the evidence from the review reveal?

The quality of evidence for all outcomes was very low, so we can draw no conclusions about whether light therapy is effective in preventing winter depression. The included study provided no information on side effects of light therapy.

Doctors need to discuss with patients considering preventive treatment the advantages and disadvantages of light therapy and other potentially preventive treatments for winter depression, such as drug treatments, psychological therapies or lifestyle interventions. As no available studies have compared these treatments, patient preferences have to be taken into consideration.

What should happen next?

Review authors recommend that future studies should directly compare light therapy versus other treatments such as drug treatments, psychological therapies or lifestyle interventions to determine the best treatment for preventing winter depression.

Laienverständliche Zusammenfassung

Lichttherapie zur Vorbeugung von Winter-Depression

Warum ist dieser Review wichtig?

Viele Menschen in nördlichen Breitengraden leiden unter Winterblues, der als Reaktion auf vermindertes Sonnenlicht auftritt. Drei Viertel der Betroffenen sind Frauen. Lethargie, übermäßiges Essen, Gelüste nach Kohlenhydraten, und eine depressive Verstimmung sind häufige Symptome. Bei manchen Menschen wird der Winterblues zur Depression, was ihren Alltag erheblich beeinträchtigt. Bis zu zwei Drittel der Betroffenen leiden jeden Winter unter depressiven Symptomen.

Zielgruppe des Reviews

Jeder, der bereits an Winter-Depression erkrankt war oder der Verwandte bzw. Freunde hat, die in der Vergangenheit an Winter-Depression litten.

Welche Frage soll dieser Review beantworten?

Aufgrund des saisonalen Verlaufs und der hohen Rate an wiederkehrenden Erkrankungen, kann eine Lichttherapie während der Herbst- und Wintermonate dem Auftreten einer depressiven Verstimmung vorbeugen. Das Ziel dieses Reviews ist es zu untersuchen, ob der Nutzen gegenüber möglichen Nebenwirkungen überwiegt, wenn gesunde Menschen mit einer Vorgeschichte von Winter-Depression eine Lichttherapie erhalten, um dem Auftreten der Depression im nächsten Winter vorzubeugen. Bisher wurde diese Frage nicht systematisch untersucht. Dies ist aber für jene, die an Winter-Depression leiden, wichtig.

Welche Studien wurden in den Review eingeschlossen?

Wir durchsuchten Datenbanken bis einschließlich August 2015 nach Studien zu Lichttherapie um Winter-Depression vorzubeugen. Aus 2986 Suchtreffern fanden wir eine randomisierte kontrollierte Studie mit 46 Teilnehmern die Lichttherapie oder keine Behandlung erhielten. Alle Studienteilnehmer hatten in der Vergangenheit eine Winter-Depression.

Was zeigt die Evidenz dieses Reviews?

Die Qualität der Evidenz war sehr niedrig, daher konnten wir keine verlässlichen Schlussfolgerungen darüber ziehen ob Lichttherapie zur Vorbeugung von Winter-Depression wirksam ist. Die eingeschlossene Studie enthielt keine Informationen zu Nebenwirkungen von Lichttherapie.

Ärzte sollten mit ihren Patienten die Vor- und Nachteile von Lichttherapie und anderen möglicherweise vorbeugenden Behandlungen von Winter-Depression besprechen, wie zum Beispiel Antidepressiva, Psychotherapie oder Anpassungen der Lebensgewohnheiten. Da keine der verfügbaren Studien diese Behandlungen verglichen hat, müssen die Präferenzen der Patienten berücksichtigt werden.

Was sollte als nächstes passieren?

Die Review-Autoren empfehlen, dass zukünftige Studien Lichttherapie direkt mit anderen Behandlungen wie Antidepressiva, Psychotherapie oder anderen Medikamenten vergleichen sollten, um die beste Behandlung zur Vorbeugung von Winter-Depression zu ermitteln.

Anmerkungen zur Übersetzung

B. Nussbaumer, freigegeben durch Cochrane Schweiz.

Laički sažetak

Svjetlosna terapija za sprečavanje zimske depresije

Zašto je ovaj Cochrane sustavni pregled je važan?

Mnogi ljudi u sjevernim geografskim širinama pate od zimske depresije (engl. winter blues), koja se javlja kao reakcija na smanjene sunčeve svjetlosti. Od oboljelih, tri četvrtine čine žene. Uobičajeni simptomi su bezvoljnost (letargija), prejedanje, želja za ugljikohidratima i depresivno raspoloženje raspoloženje. U nekih osoba ta zimska melankolija postaje prava depresija koja može ozbiljno narušiti njihov svakodnevni život. Svake zime do dvije trećine ljudi osjeti depresivne simptome.

Koga bi mogao zanimati ovaj pregled literature?

Svatko tko je iskusio zimsku depresiju, ili tko ima rodbinu i prijatelje koji su imali zimsku depresiju .

Na koje pitanje ovaj pregled literature želi dati odgovor?

Kad se uzme obzir sezonski ciklus poremećaja i visoke stope ponovnog javljanja (relapsa), svjetlosna terapija tijekom jesenskih i zimskih mjeseci možda bi mogla pomoći u sprečavanju pojave depresivnog raspoloženja . Cilj ovog Cochrane sustavnog pregleda bio je saznati da li terapija svjetlom može spriječiti pojavu depresije u zimskim mjesecima kada se koristi i kod zdravih ljudi s poviješću zimske depresije, i utvrditi je li takva terapija sigurna. To pitanje nije ispitano na sustavan način, a važno je osobama koje pate od zimske depresije .

Koje studije su bili uključene u pregled?

Pretražene su medicinske baze podataka kako bi se pronašle studije objavljene do kolovoza 2015. u kojima su ispitane terapije svjetlom za sprječavanje zimske depresije . Među 2986 potencijalno relevantnih studija, pronašli smo jednu randomiziranu kontroliranu studiju, koja uključuje 46 ljudi koji su primili terapiju svjetlom ili nikakvo liječenje. Svi pojedinci u tim studijama su imali povijest zimske depresije.

Što su dokazi iz pregleda otkrili?

Kvaliteta dokaza za sve ishode bila je vrlo niska, tako da ne možemo izvući nikakve zaključke o tome je li svjetlosna terapija učinkovita u sprečavanju zimske depresije. Uključena studija nije navela nikakve informacije o nuspojavama svjetlosne terapije.

Liječnici trebaju razgovarati s pacijentima koji žele preventivno liječenje o prednostima i nedostcima svjetlosne terapije i drugih potencijalno preventivnih terapija za zimsku depresiju, kao što je terapija lijekovima, psihološkim terapijama ili intervencije kojima je cilj mijenjanje stila života . Pošto nema raspoloživih studija koje su usporedile navedene terapije, u obzir treba uzeti želje pacijenta.

Što bi dalje trebalo učiniti?

Autori sustavnog pregleda preporučuju provedbu novih studija koje trebaju izravno usporediti svjetlosnu terapiju u odnosu na ostale terapije kao što su terapije lijekovima, psihološkim terapijama ili intervencijama čiji je cilj promjena stila života, kako bi se utvrdila najbolja vrsta liječenja za sprječavanje zimske depresije .

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Prevela: Branka Vujčić
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt:

Streszczenie prostym językiem

Leczenie światłem w zapobieganiu depresji zimowej

Dlaczego ten przegląd jest ważny?

Wiele osób zamieszkujących północną półkulę ziemi cierpi z powodu depresji zimowej (synonim depresji sezonowej), która występuje w wyniku zmniejszenia ekspozycji na światło słoneczne. Kobiety stanowią trzy czwarte osób dotkniętych depresją sezonową. Apatia, przejadanie się, sięganie po węglowodany i obniżenie nastroju są typowymi objawami depresji sezonowej. U niektórych osób depresja zimowa postępuje i zmienia się w dużą depresję, która w sposób istotny wpływa na codzienne życie osób chorych. Do dwóch trzecich osób dotkniętych depresją sezonową doświadcza objawów depresyjnych każdej zimy.

Kto będzie zainteresowany wynikami tego przeglądu?

Każdy, kto doświadczył depresji zimowej, albo kto ma krewnych i przyjaciół, którzy doświadczyli depresji zimowej.

Na jakie pytania odpowiada ten przegląd?

W związku z sezonowością depresji i dużym wskaźnikiem nawrotu, leczenie światłem w okresie jesiennym i zimowym może pomóc w zapobieganiu wystąpienia obniżenia nastroju. Celem tego przeglądu było zbadanie, czy leczenie światłem u zdrowych osób z depresją zimową w wywiadzie może zapobiec jej wystąpieniu w przyszłości i czy stosowanie tej terapii jest bezpieczne. Do tej pory kwestia ta nie została zbadana w sposób systematyczny, ale ma duże znaczenie dla osób cierpiących na depresję zimową.

Jakie badania zostały włączone do tego przeglądu?

Autorzy przeglądu przeszukali bazy danych do sierpnia 2015, aby znaleźć badania na temat leczenia światłem w zapobieganiu depresji zimowej. Wśród 2986 rekordów, autorzy przeglądu znaleźli jedno badanie kliniczne z randomizacją, obejmujące 46 osób poddanych terapii światłem (badanie, w którym uczestnicy przydzielani są losowo do grupy otrzymującej interwencję badaną i kontrolną) lub bez leczenia. Wszystkie osoby w tych badaniach w wywiadzie miały epizod depresji zimowej.

Co ujawniają dane naukowe z przeglądu?

Jakość danych naukowych dla wszystkich wyników była bardzo niska, dlatego też nie można wyciągnąć żadnych wniosków na temat tego, czy leczenie światłem jest skuteczne w zapobieganiu depresji zimowej. Włączone badanie nie przedstawia żadnych informacji na temat niepożądanych działań terapii światłem.

Lekarze muszą omówić z pacjentami zalety i wady rozważanego leczenia zapobiegawczego w postaci terapii światłem i innych potencjalnych zabiegów profilaktycznych w depresji sezonowej, takich jak leczenie farmakologiczne, terapie psychologiczne i zmiana stylu życia. Z racji braku jakichkolwiek badań porównujących te formy leczenia, należy wziąć pod uwagę preferencje pacjenta.

Co powinno być kolejnym krokiem?

Autorzy przeglądu zalecają, aby przyszłe badania obejmowały bezpośrednie porównania leczenia światłem w stosunku do innych metod leczenia, takich jak leczenie farmakologiczne, terapie psychologiczne lub zmiana stylu życia, w celu ustalenia najlepszego postępowania w zapobieganiu depresji sezonowej.

Uwagi do tłumaczenia

Tłumaczenie: Dawid Storman Redakcja Paulina Rolska

Ringkasan bahasa mudah

Terapi cahaya untuk mencegah kemurungan di musim sejuk

Mengapakah ulasan ini penting?

Ramai orang di latitud utara mengalami kesedihan musim sejuk, yang berlaku akibat tindakbalas kepada kekurangan cahaya matahari. Tiga suku daripada mereka yang terlibat adalah wanita. Kelesuan, makan berlebihan, ketagihan untuk karbohidrat dan perasaan tertekan adalah gejala lazim. Untuk sesetengah orang, kesedihan musim sejuk menjadi kemurungan, yang menjejaskan kehidupan seharian mereka dengan serius. Sehingga dua pertiga orang mengalami gejala kemurungan setiap musim sejuk.

Siapakah yang berminat dalam ulasan ini?

Sesiapa yang pernah mengalami kemurungan musim sejuk, atau yang mempunyai saudara-mara dan rakan-rakan yang pernah mengalami kemurungan musim sejuk.

Apakah soalan yang ingin dijawab oleh ulasan ini?

Memandangkan pola kemurungan adalah bermusim dan kadar ulangan yang tinggi, terapi cahaya semasa musim luruh dan musim sejuk boleh membantu untuk mencegah suasana murung. Matlamat ulasan ini adalah untuk mengetahui sama ada terapi cahaya boleh mencegah permulaan kemurungan musim sejuk apabila ia digunakan dalam kalangan orang sihat yang mempunyai sejarah kemurungan musim sejuk, dan jika terapi tersebut adalah selamat. Setakat ini, soalan ini tidak diperiksa dengan cara yang sistematik, tetapi ia adalah penting bagi mereka yang pernah mengalami kemurungan musim sejuk.

Kajian manakah yang telah dimasukkan dalam ulasan ini?

Kami telah mencari pangkalan data sehingga Ogos 2015 untuk kajian mengenai terapi cahaya bagi mencegah kemurungan musim sejuk. Di antara 2986 rekod, kami mendapati satu kajian rawak terkawal yang memasukkan 46 orang yang menerima terapi cahaya atau tiada rawatan. Semua individu dalam kajian ini mempunyai sejarah kemurungan musim sejuk.

Apakah yang ditunjukkan oleh bukti daripada ulasan ini?

Kualiti bukti untuk semua hasil adalah rendah, jadi kami tidak dapat membuat sebarang kesimpulan sama ada terapi cahaya adalah berkesan dalam mencegah kemurungan musim sejuk. Kajian ini tidak memberi maklumat tentang kesan sampingan terapi cahaya.

Paa doktor perlu berbincang dengan pesakit untuk mempertimbangkan kebaikan dan keburukan rawatan pencegahan terapi cahaya dan rawatan pencegahan lain yang berpotensi mencegah kemurungan musim sejuk, seperti rawatan ubatan, terapi psikologi atau intervensi gaya hidup. Oleh kerana tiada kajian yang membandingkan rawatan-rawatan ini, pilihan pesakit perlu diambil kira.

Apa yang perlu berlaku seterusnya?

Penulis ulasan mengesyorkan bahawa kajian masa depan harus membandingkan terapi cahaya dengan rawatan lain seperti rawatan ubatan, terapi psikologi atau intervensi gaya hidup untuk menentukan rawatan yang terbaik bagi mencegah kemurungan musim sejuk.

Catatan terjemahan

Diterjemahkan oleh Raymond Chieng Siang Ching (Melaka Manipal Medical College). Disunting oleh Noorliza Mastura Ismail (Kolej Perubatan Melaka-Manipal. Untuk sebarang pertanyaan mengenai terjemahan ini sila hubungi

Resumen en términos sencillos

Fototerapia para la prevención de la depresión de invierno

¿Por qué es importante esta revisión?

Muchas personas en las latitudes septentrionales sufren de tristeza durante el invierno, que se presenta como una reacción a la reducción de la luz solar. Tres cuartas partes de los afectados son mujeres. La letargia, la sobrealimentación, la necesidad imperiosa de carbohidratos y el estado de ánimo deprimido son síntomas frecuentes. En algunas personas, la tristeza del invierno se convierte en depresión, que afecta seriamente sus vidas cotidianas. Hasta dos terceras partes presentan síntomas depresivos cada invierno.

¿Quién estará interesado en esta revisión?

Alguna persona que ha experimentado depresión de invierno, o que tiene familiares y amigos que han experimentado depresión de invierno.

¿Qué preguntas pretende contestar esta revisión?

Debido al patrón estacional y la alta tasa de recurrencia, la fototerapia durante los meses de otoño e invierno podría ayudar a prevenir la aparición del estado de ánimo deprimido. El objetivo de esta revisión fue determinar si la fototerapia puede prevenir la aparición de la depresión en el invierno cuando se utiliza en pacientes sanos con antecedentes de depresión de invierno, y si es segura. Hasta la fecha, esta pregunta no se ha examinado de manera sistemática, pero es importante para los que han presentado depresión de invierno.

¿Qué estudios se incluyeron en la revisión?

Se efectuaron búsquedas en las bases de datos hasta agosto de 2015 de estudios sobre fototerapia para prevenir la depresión de invierno. Entre 2986 registros se encontró un estudio controlado aleatorio que incluyó 46 pacientes que recibieron fototerapia o ningún tratamiento. Todos los pacientes en estos estudios tenían antecedentes de depresión de invierno.

¿Qué revelan las pruebas de la revisión?

La calidad de las pruebas de todos los resultados fue muy baja, por lo que no fue posible establecer conclusiones acerca de si la fototerapia es eficaz para prevenir la depresión de invierno. El estudio incluido no proporcionó información sobre los efectos secundarios de la fototerapia.

Los médicos deben analizar con los pacientes que consideran el tratamiento preventivo las ventajas y desventajas de la fototerapia y otros tratamientos potencialmente preventivos para la depresión de invierno, como la farmacoterapia, las terapias psicológicas o las intervenciones sobre el estilo de vida. Como no hay estudios disponibles que hayan comparado estos tratamientos, hay que considerar las preferencias de los pacientes.

¿Qué debe suceder a continuación?

Los revisores recomiendan que los estudios futuros comparen directamente la fototerapia versus otros tratamientos como la farmacoterapia, las terapias psicológicas o las intervenciones sobre el estilo de vida para determinar el mejor tratamiento para la prevención de la depresión de invierno.

Notas de traducción

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